Cambios de luminosidad en Betelgeuse fueron causados por nube de polvo

Betelgeuse es una estrella supergigante roja ubicada en la constelación de Orión. Corresponde al hombro izquierdo del cazador representado por esta constelación, lo que quiere decir que desde el hemisferio sur la vemos abajo, a la derecha.

La Constelación de Orión, como se ve desde el hemisferio Sur. Imagen original: Hubble Space Telescope.

Esta estrella resulta muy interesante de estudiar, ya que está relativamente cerca de la Tierra (alrededor de 700 años luz) y porque se encuentra en las últimas etapas de evolución estelar. Esto quiere decir que pronto (y pronto, en términos astronómicos, puede significar la próxima semana o en varios miles de años más) su vida terminará en una de las explosiones más energéticas del universo: una supernova. Esta explosión nos nos afectará en la Tierra, pero si será visible: cuando ocurra, Betelgeuse se transformará en el tercer objeto más brillante del cielo (después del Sol y la Luna) y se podrá observar a simple vista, incluso durante el día, por varios meses. Es por eso que, cuando a fines de 2019 la luminosidad de Betelgeuse comenzó a cambiar de forma inusual, varios se emocionaron pensando que había llegado este esperado momento.

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Los mejores eventos astronómicos de 2021

¡Porque más vale tarde que nunca! Acá está la lista con los mejores eventos astronómicos de 2021. No olvides suscribirte a la lista de correos para recibir avisos algunas horas antes de cada evento. Además, en cada párrafo de este post dejo el enlace al AstroBásico con la explicación de cada fenómeno. Todos los horarios están en zona Chile continental.

Como siempre, en mis redes sociales estaré avisando y dando más detalles de estos eventos, asi que recuerda seguirme en Facebook y Twitter.

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Detectan fosfina en la atmósfera de Venus

Una de las preguntas que siempre ha guiado la investigación astronómica es si existe vida en otros planetas. Varios lugares del Sistema Solar han sido propuestos como candidatos para alojar vida bacteriana, en particular satélites del Sistema Solar como Europa (Júpiter), Titán, y Encélado (Saturno).

Representación artística de fosfina en la atmósfera de Venus. Crédito:
ESO/M. Kornmesser/L. Calçada & NASA/JPL/Caltech.

Sin embargo, un espectacular descubrimiento anunciado hoy llevará las miradas a uno de los hábitats más inhóspitos del Sistema Solar: Venus. En un nuevo estudio que será publicado en Nature Astronomy un equipo internacional de astrónomos presenta la detección de un gas conocido como fosfina en la atmósfera de Venus. Lo que hace de este anuncio algo tan espectacular es que la fosfina es un biomarcador: un elemento que sugiere la presencia de vida bacteriana.

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Cómo observar el cometa NEOWISE desde Chile

Durante las últimas semanas nos hemos maravillado con las imágenes del cometa NEOWISE (cuyo nombre completo es C/2020 F3 NEOWISE) en los cielos del hemisferio norte. A partir del 22 de julio el cometa será visible desde el hemisferio sur. Aún se encuentra muy bajo en el horizonte, por lo que las mejores oportunidades de observación serán la última semana de julio y principios de agosto.

El cometa Neowise y la Estación Espacial Internacional sobre Roma el 7 de julio de 2020. Imagen por Gianluca Masi/Virtual Telescope Project (usada con autorización del autor)

A mediados de julio el cometa fue visible en su magnitud máxima, y desde el hemisferio norte tuvieron la suerte de observarlo a simple vista. Originalmente se esperaba que su momento más brillante fuera el 23 de julio, pero su magnitud comenzó a disminuir hace algunos días y lo más probable es que desde el hemisferio sur sea visible sólo con instrumentos. El brillo de los cometas es irregular y depende de muchos factores, por lo que no es seguro que siga siendo visible durante todo el período esperado.

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Los mejores eventos astronómicos de 2020

Una vez más les traigo los mejores eventos astronómicos que se vienen para este 2020 que comienza. Tendremos otro eclipse solar total en el país, además de una serie de lluvias de estrellas con excelente condiciones de observación. Como todos los años, está disponible un Google Calendar que puedes agregar a tus calendarios personales. También puedes inscribirte a la lista de correos para recibir avisos algunas horas antes de cada evento. Además, en cada párrafo de este post dejo el enlace al AstroBásico con la explicación de cada fenómeno.

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