Los mejores eventos astronómicos de 2020

Una vez más les traigo los mejores eventos astronómicos que se vienen para este 2020 que comienza. Tendremos otro eclipse solar total en el país, además de una serie de lluvias de estrellas con excelente condiciones de observación. Como todos los años, está disponible un Google Calendar que puedes agregar a tus calendarios personales. También puedes inscribirte a la lista de correos para recibir avisos algunas horas antes de cada evento. Además, en cada párrafo de este post dejo el enlace al AstroBásico con la explicación de cada fenómeno.

Enero

La noche del 3 al 4 de enero será el máximo de la lluvia de estrellas Cuadrántidas. Es una lluvia de estrellas menor, y el radiante se ubica en la constelación del Boyero que no es visible durante la noche desde nuestro país. Además, la Luna casi llena complicará aún más su observación. En este AstroBásico te explico por qué se generan las lluvias de estrellas.

El 5 de enero a las 07:47 UTC (04:47 hora de Chile continental) la Tierra pasará por el perihelio, el punto más cercano al Sol en su órbita. Aunque acá en el hemisferio sur esto coincide con días calurosos, el paso por el perihelio no tiene nada que ver con que estemos en verano: en este AstroBásico te explico por qué ocurren las estaciones del año.

El 10 de enero un eclipse lunar penumbral será visible desde Europa, África, el océano Índico y el oeste de Australia. En un eclipse lunar penumbral la Luna se ve un poco más oscura de lo normal, pero es difícil de distinguir de una Luna llena normal. En este AstroBásico te explico todo sobre los eclipses de Luna.

Febrero

Desde fines de enero hasta mediados de febrero Mercurio será visible al atardecer, pero muy cerca del horizonte. Al anochecer del día 6 de febrero Mercurio se encontrará en el punto más alto en el cielo de este período. Lamentablemente, desde Chile el pequeño planeta aún se verá muy abajo en el horizonte: 10° de altitud en Santiago, 12° en Antofagasta, y 5° en Punta Arenas. Será visible desde el atardecer hacia el oeste, y se esconderá bajo el horizonte pasadas las 21:00 (hora de Chile continental).

Marzo

El 20 de marzo a las 03:50 UTC (23:50 del 19 de marzo hora de Chile continental) es el equinoccio de otoño en el hemisferio sur, y de primavera en el hemisferio norte. Aquí puedes leer más sobre los equinoccios y las estaciones del año.

Desde fines de febrero hasta mediados de abril, Mercurio pasará de ser visible al atardecer a ser visible al amanecer. El 24 de marzo se encontrará en el punto más alto del cielo de este periodo, alcanzando los 27° de altitud en Santiago y el norte de Chile, y 24° hacia el sur del país. Será visible al amanecer, desde aproximadamente las 05:30 (hora de Chile continental), hacia el este.

Mercurio al amanecer del 24 de marzo. Imagen: software Stellarium.

Abril

Las noches del 22 y 23 de abril corresponden al máximo de la lluvia de estrellas Líridas. Esta es una lluvia de estrellas de actividad moderada (apróx. 20 meteoros por hora) generada por restos del cometa C/1861 G1, cuyo último paso visible fue en 1861 y no volverá a aparecer hasta el 2276. La Luna casi nueva hará muy favorable su observación. El radiante de los meteoros, la constelación de la Lira, aparece pasadas la 01:00 de la madrugada (Chile continental) hacia el noreste. La mejor hora de observación será pasadas las 2 de la madrugada del 23 de abril, hasta el amanecer. [#AstroBásico: Lluvias de estrellas]

Lluvia de estrellas Líridas. Imagen: software Stellarium.

Mayo

La noche del 6 al 7 de mayo corresponde al máximo de la lluvia de estrellas Eta Acuáridas, de actividad relativamente alta con cerca de 30 meteoros por hora. Los meteoros son generados por restos de la cola del cometa Halley. Esta lluvia de estrellas se observa mejor desde el hemisferio sur, pero la Luna casi llena (y «Superluna«) complicará mucho su observación. De todas formas, si te alejas de las luces de la ciudad es probable que veas algunos meteoros. El radiante de los meteoros, la constelación de Acuario, asomará por el este pasadas las dos de la madrugada del 7 de mayo. La mejor hora de observación será entre las 2 y las 6 de la madrugada del 7 de mayo. [#AstroBásico: Lluvias de estrellas]

Junio

El 5 de junio otro eclipse lunar penumbral será visible desde Europa, África, Asia, el océano Índico y Australia. [#AstroBásico: Eclipses de Luna]

El 20 de junio a las 17:43 (hora de Chile continental) será el solsticio de invierno en el hemisferio sur, y de verano en el hemisferio norte. [#AstroBásico: Estaciones del año]

El 21 de junio un espectacular eclipse solar anular será visible desde partes de África, Asia, el norte de Australia y el sur de Europa. En este AstroBásico te explico por qué ocurren los eclipses de Sol, y por qué siempre ocurren en conjunto con eclipses lunares u otros eclipses solares.

Julio

El 4 de julio la Tierra pasará por el afelio, el punto en su órbita más alejado del Sol.

El 5 de julio un eclipse lunar penumbral será visible desde América y partes de África y Europa. Desde Chile el eclipse será visible entre las 23:07 del 4 de julio y las 01:52 del 5 de julio (hora de Chile continental). En un eclipse de Luna penumbral la Luna simplemente se vuelve más oscura de lo normal, como te lo explico en este AstroBásico. En Chile, la sombra cubrirá un poco menos de la mitad de la Luna.

Eclipse lunar penumbral visto desde Santiago de Chile. Imagen: timeanddate.com
Júpiter en oposición, acompañado de la Luna y Saturno. Imagen: software Stellarium.

El 14 de julio tendremos a Júpiter en oposición. Este es el momento en que el planeta se encuentra justo «frente» a la Tierra, y completamente iluminado por el Sol desde nuestra perspectiva (en este AstroBásico te explico lo que es una oposición planetaria). Júpiter será visible toda la noche, asomando por el este al anochecer y cruzando el cielo muy alto hasta ponerse en el oeste al amanecer. Es el momento ideal para observarlo a simple vista, con binoculares, o con telescopio. Con instrumentos será incluso posible ver sus Lunas o detalles de su atmósfera.

El 20 de julio Saturno se encontrará en oposición. Al igual que en el caso de Júpiter, es el mejor momento para observarlo a simple vista o con instrumentos, y será visible toda la noche. Con instrumentos es posible ver los anillos y algunas de sus Lunas más brillantes. [#AstroBásico: Planetas en oposición]

Las noches del 28 y 29 de julio corresponden al máximo de la lluvia de estrellas delta Acuáridas, de actividad moderada y visible desde el hemisferio sur. Los meteoros se generan de las colas de los cometas Marsden y Kracht. El radiante es la constelación de Acuario, que asomará por el este alrededor de las 21:00 y será visible toda la noche. La mejor hora de observación será pasadas las 3 de la madrugada del 29 de julio. La Luna creciente puede complicar un poco la observación de los meteoros, pero se esconderá bajo el horizonte alrededor de las 3 de la madrugada. [#AstroBásico: Lluvias de estrellas]

Agosto

La noche del 12 al 13 de agosto es el máximo de la lluvia de estrellas Perseidas, una de las más espectaculares del año con hasta 60 meteoros por hora. Estos meteoros se generan por la cola del cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862. En esta ocasión las condiciones de observación son buenas, pero el radiante (bajo la constelación de Perseo) no asomará sobre el horizonte. De todas formas, si miras hacia el este pasadas las 2:00 de la madrugada es posible que veas algunos meteoros. [#AstroBásico: Lluvias de estrellas]

Constelación de Perseo, radiante de las Perseidas. Imagen: software Stellarium.

Septiembre

El 11 de septiembre Neptuno estará en oposición. A diferencia de Júpiter y Saturno, Neptuno no se observa a simple vista, pero es un excelente momento para observarlo con telescopios. [#AstroBásico: Planetas en oposición]

El 22 de septiembre a las 09:31 (hora de Chile continetal) es el equinoccio de primavera en el hemisferio sur, y de otoño en el hemisferio norte. [#AstroBásico: Estaciones del año]

Octubre

Comenzamos octubre con Mercurio muy alto en el cielo: el 1 de octubre al atardecer será posible verlo hacia el oeste, con alrededor de 25° de elevación en todo el país.

El 13 de octubre tendremos a Marte en oposición. Aparecerá por el este pasadas las 20:00 y será visible toda la noche. Es el mejor momento para observarlo a ojo descubierto, con binoculares, o con telescopio. [#AstroBásico: Planetas en oposición]

La lluvia de estrellas Oriónidas tendrá su máximo la noche del 21 al 22 de octubre, con unos 20 meteoros por hora que se originan por restos de la cola del cometa Halley. El radiante, la constelación de Orión, asomará por el este pasadas la 1:00 de la madrugada y será visible hasta el amanecer. La mejor hora de observación será pasadas las 4:00 de la madrugada, algunas horas antes de la salida del Sol. La Luna recién creciente no impedirá la observación. [#AstroBásico: Lluvias de estrellas]

Lluvia de estrellas Oriónidas. Imagen: software Stellarium.

El 31 de octubre tendremos a Urano en oposición. Al igual que Neptuno, este planeta no es visible a ojo descubierto, pero es una excelente oportunidad para observarlo con telescopio. [#AstroBásico: Planetas en oposición]

Noviembre

Las noches del 17 y 18 de noviembre corresponden al máximo de la lluvia de estrellas Leónidas. El radiante, la constelación de Leo, asomará por el noroeste pasadas las 3 de la madrugada y será visible hasta el amanecer. La Luna nueva hará ideal la observación de los meteoros. El mejor momento para observar será algunas horas antes del amanecer del 17 y 18 de noviembre. [#AstroBásico: Lluvias de estrellas]

Lluvia de estrellas Leónidas. Imagen: software Stellarium.

El 30 de noviembre un eclipse lunar penumbral será visible desde América, Asia, Oceanía, y parte de Europa. Sin embargo, en Chile el eclipse ocurrirá cerca el amancer, cuando la Luna ya se encontrará bajo el horizonte. [#AstroBásico: Eclipses de Luna]

Diciembre

La lluvia de estrellas Gemíndas es una de las más espectaculares del año y tendrá su máximo la noche del 13 al 14 de diciembre. El radiante es la constelación de Géminis, que aparecerá por el noreste pasadas las 23:00 (hora de Chile continental) y será visible casi hasta el amanecer. La Luna casi nueva no molestará para observar los meteoros. La mejor hora de observación será pasadas las 4:00 del 14 de diciembre. [#AstroBásico: Lluvias de estrellas]

Lluvia de estrellas Gemínidas. Imagen: software Stellarium.

El 14 de dicembre es el día más esperado del año astronómico para quienes estamos en Chile, ya que un espectacular eclipse solar total será visible desde el sur del país y de Argentina. El eclipse en fase parcial será visible desde gran parte de América del Sur, parte de la Antártica y parte de África.

Imagen: timeanddate.com

En Chile el eclipse será total en la región de la Araucanía. El eclipse parcial comenzará a las 11:32, la totalidad se alcanzará a las 13:02 y el eclipse parcial terminará a las 14:30.

Imagen: eclipseschile.gob.cl

No olvides que JAMÁS debes observar un eclipse solar con tus ojos sin protección, ya que puedes causar daños serios y permanentes a tu vista. Los lentes de sol normales, las radiografías, o las máscaras de soldadura comunes no protegen de los rayos ultravioleta e infrarojos del Sol, que son los que causan daño. Asegúrate de usar lentes de eclipse certificados, los cuales puedes comprar en ópticas establecidas.Según la Sociedad Chilena de Oftalmología, otra opción segura es utilizar máscaras de soldadura con vidrio de grado 14 o superior, adquiridos siempre en el comercio establecido.

Este artículo que publiqué para el eclipse de 2019 tiene varios datos para observar un eclipse solar de forma segura.

El 21 de diciembre, a las 07:21 hora de Chile continental, es el solsticio de verano en el hemisferio sur y de invierno en el hemisferio norte. Para quienes estamos en verano es el día más largo del año; para quienes están en invierno es el más corto.

No suelo poner conjunciones planetarias en esta lista, ya que son fenómenos muy comunes y estoy avisando de ellos por redes sociales y en la lista de correos. Sin embargo, el 21 de diciembre hay una conjunción especial para cerrar el año: una llamada «gran conjunción» de Júpiter y Saturno. Los planetas se encontrarán tan cerca que se verán «unidos» en el cielo. La última vez que tuvimos una conjunción así fue en el año 2000. Los planetas serán visibles desde el atardecer hacia el oeste, y se esconderán bajo el horizonte pasadas las 22:00. [#AstroBásico: Planetas en conjunción]

Júpiter y Saturno en «gran conjunción». Imagen: software Stellarium.

¿Conoces algún evento astronómico que falta en la lista? ¡Déjalo en los comentarios! Y no olvides seguir el Google Calendar o registrarte en la lista de correos, para que no te pierdas ningún espectáculo natural este año

Fuentes

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