Detectan fosfina en la atmósfera de Venus

Una de las preguntas que siempre ha guiado la investigación astronómica es si existe vida en otros planetas. Varios lugares del Sistema Solar han sido propuestos como candidatos para alojar vida bacteriana, en particular satélites del Sistema Solar como Europa (Júpiter), Titán, y Encélado (Saturno).

Representación artística de fosfina en la atmósfera de Venus. Crédito:
ESO/M. Kornmesser/L. Calçada & NASA/JPL/Caltech.

Sin embargo, un espectacular descubrimiento anunciado hoy llevará las miradas a uno de los hábitats más inhóspitos del Sistema Solar: Venus. En un nuevo estudio que será publicado en Nature Astronomy un equipo internacional de astrónomos presenta la detección de un gas conocido como fosfina en la atmósfera de Venus. Lo que hace de este anuncio algo tan espectacular es que la fosfina es un biomarcador: un elemento que sugiere la presencia de vida bacteriana.

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Cómo observar el cometa NEOWISE desde Chile

Durante las últimas semanas nos hemos maravillado con las imágenes del cometa NEOWISE (cuyo nombre completo es C/2020 F3 NEOWISE) en los cielos del hemisferio norte. A partir del 22 de julio el cometa será visible desde el hemisferio sur. Aún se encuentra muy bajo en el horizonte, por lo que las mejores oportunidades de observación serán la última semana de julio y principios de agosto.

El cometa Neowise y la Estación Espacial Internacional sobre Roma el 7 de julio de 2020. Imagen por Gianluca Masi/Virtual Telescope Project (usada con autorización del autor)

A mediados de julio el cometa fue visible en su magnitud máxima, y desde el hemisferio norte tuvieron la suerte de observarlo a simple vista. Originalmente se esperaba que su momento más brillante fuera el 23 de julio, pero su magnitud comenzó a disminuir hace algunos días y lo más probable es que desde el hemisferio sur sea visible sólo con instrumentos. El brillo de los cometas es irregular y depende de muchos factores, por lo que no es seguro que siga siendo visible durante todo el período esperado.

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Los mejores eventos astronómicos de 2020

Una vez más les traigo los mejores eventos astronómicos que se vienen para este 2020 que comienza. Tendremos otro eclipse solar total en el país, además de una serie de lluvias de estrellas con excelente condiciones de observación. Como todos los años, está disponible un Google Calendar que puedes agregar a tus calendarios personales. También puedes inscribirte a la lista de correos para recibir avisos algunas horas antes de cada evento. Además, en cada párrafo de este post dejo el enlace al AstroBásico con la explicación de cada fenómeno.

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AstroBásicos #8: Cometas, asteroides, meteoritos, y más

La astronomía está llena de conceptos básicos que aparecen una otra y vez y que, si los entendemos bien, nos ayudan a comprender otros conceptos más complejos. Como no quiero que mis lectores se queden con dudas he iniciado esta serie de “AstroBásicos“, donde explicaré esos términos que solemos escuchar pero que no siempre se suelen entender. Puedes ver todos los AstroBásicos publicados hasta el momento aquí. Si quieres sugerir algún concepto o pregunta, hazlo a través del formulario de contacto.

Asteroides, meteoros, y meteoritos son palabras que escuchamos frecuentemente y que nos provocan muchas cosas, entre ellas temor, ya que los sentimos como una amenaza constante. Por otro lado, nos maravillamos con las lluvias de estrellas y con los pasos de cometas. ¿Qué son cada uno de estos cuerpos celestes? ¿Qué tienen en común, y en qué se diferencian? En este artículo respondo tus preguntas al respecto.

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