Podcast Primer Fotón, Episodio 1: Cómo Marte pierde su atmósfera y novedades sobre KIC 8462852

Les presento este nuevo proyecto que estoy iniciando con Primer Fotón: un podcast donde cada dos semanas comentaré las noticias más leídas y compartidas de blog, iré actualizando y complementando los artículos ya publicados, etc.
Los invito a escuchar y a compartir el primer episodio, donde comento los anuncios de esta semana sobre la atmósfera de Marte y donde también les cuento de nuevos descubrimientos publicados esta semana sobre la misteriosa estrella KIC 8462852.

(Y les prometo que para el próximo episodio mejoraré la calidad del audio :P)

¡A escuchar y compartir! Espero que les guste este nuevo proyecto.

Muchas gracias a todos los que me han apoyado y ayudado a difundir mi trabajo en Primer Fotón

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Cómo Marte pasó de tener lagos y ríos a ser el mundo seco que conocemos hoy

Si pensamos en Marte, solemos imaginarnos un planeta de color rojo, árido y rocoso. Hace un tiempo atrás, científicos de la NASA anunciaron el descubrimiento de sales hidratadas en la superficie de Marte, lo que podría sugerir la presencia de pequeñas cantidades de agua líquida que, estacionalmente, humedecen ciertas partes del planeta. A pesar de eso, hoy por hoy Marte sigue siendo un mundo seco, con una atmósfera en extremo liviana, que no permite la presencia de agua líquida en la superficie por más de pequeños periodos de tiempo.

Sin embargo, no siempre fue asi. Las distintas misiones y rovers dedicados a explorar el planeta rojo han entregado la evidencia suficiente como para determinar que, unos 3.800 millones de años atrás, la atmósfera de Marte era lo suficientemente densa como para permitir la existencia de agua líquida de manera similar a como la tenemos en la Tierra. Esto también permitía que el planeta se mantuviera cálido, a temperaturas tibias que posibilitaban la presencia de agua en estado líquido. Se han detectado cuencas de lagos y antiguos ríos y canales en Marte. La idea de que la superficie de Marte era rica en agua líquida varios billones de años atrás ya es totalmente aceptada en el mundo científico.

Así podría haberse visto Marte en el pasado. Vía NASA/JPL.
Así podría haberse visto Marte en el pasado. Vía NASA/JPL.

Pero de la certeza con respecto a la presencia de agua en el pasado, saltamos a la incertidumbre: ¿qué pasó con toda esa agua? Sabemos que en el pasado la atmósfera de Marte era lo suficientemente densa como para mantener el agua en estado líquido en la superficie. ¿Por qué hoy es su atmósfera tan delgada y poco poblada?

Hoy la NASA ha anunciado que, gracias a los resultados obtenidos por la misión MAVEN, ya hay una posible respuesta a estas preguntas.

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La farsa de los “14 días de oscuridad anunciados por la NASA”

Hay ciertas noticias que circulan en Internet y que parecen nunca morir: más aún, cada cierto tiempo vuelven a hacer su aparición en las redes sociales y dudosos sitios de “noticias”.

Esta vez, se trata de una noticia sobre “Los 14 días de oscuridad anunciados por la NASA para noviembre 2015”. Cualquiera que lleve algunos años ya navegando la web, probablemente ha escuchado de esto antes. Vamos a analizar la información.

PALM COVE, AUSTRALIA - NOVEMBER 14:  Totality is seen during the solar eclipse at Palm Cove on November 14, 2012 in Palm Cove, Australia. Thousands of eclipse-watchers have gathered in part of North Queensland to enjoy the solar eclipse, the first in Australia in a decade.  (Photo by Ian Hitchcock/Getty Images)
Eclipse total de Sol, el 14 de noviembre de 2012, visto desde Palm Cove, Australia (Ian Hitchcock/Getty Images).

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El cielo es azul en Plutón

Hoy, la NASA hizo una nueva serie de anuncios sobre los descubrimientos que la sonda New Horizons hizo en su paso por Plutón. Si bien la sonda pasó por el planeta enano el 14 de julio pasado, los datos tardan en ser interpretados y analizados, y es por eso que se van liberando con el tiempo.

Lo de hoy, anunciaban desde la NASA, sería sorprendente. Y tenían razón: por primera vez se ha descubierto un cielo azul, como el nuestro, en otro mundo.

Vía NASA/JPL.
La atmósfera de Plutón, del color que la vería el ojo humano. Vía NASA/JPL.

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Evidencias: Agua líquida fluye hoy por la superficie de Marte

Apenas la NASA señaló que este lunes anunciaría un “gran descubrimiento” relacionado con Marte, comenzaron los rumores. La mayoría de los especialistas comentaban que, probablemente, se tratara del descubrimiento de agua líquida en Marte. Esta vez, los rumores pueden estar en lo correcto.

Cuenca marciana por donde fluye agua líquida. Vía NASA/JPL.
Cuenca marciana. Vía NASA/JPL.

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