Ciencia Pop, volumen 1: Congelados al futuro, ¿es real la criogenia?

Este el el primero de una serie de posts que comentan y explican la ciencia que vemos en la cultura pop, como películas y series de TV. ¿Está basada en ciencia real? ¿Existe ya? ¿Podría existir en el futuro? Son algunas de las preguntas que buscamos responder. Puedes ver el resto de los posts aquí. Si quieres sugerir algún tema para comentar en esta sección, envíalo aquí.

Es la noche del 31 de diciembre de 1999 en Nueva York. Phillip Fry, como todas las noches, debe entregar una pizza. En el camino se encuentra con su novia, que le dice que su relación no funcionó y se va de fiesta con otro. Al llegar a la dirección donde iba, a Fry le roban su bicicleta. “Odio mi vida”, repite mientras va en camino a la entrega.

Al entrar a la oficina donde, se supone, debía entregar la pizza, nota una serie de cápsulas de vidrio que parecen tener personas adentro. Para celebrar la llegada del año nuevo, se sienta a tomar una cerveza… pero, por accidente, cae dentro de una de las cápsulas, que se cierra y se programa inmediatamente para mantenerlo congelado por los próximos 1000 años.

futurama

Pasa el tiempo, y mientras Fry sigue en su cápsula, vemos muchas cosas pasar en el mundo que lo rodea: naves extraterrestres destruyen la ciudad, luego esta es construída otra vez, destruída una vez más, construída… hasta que pasan los 1000 años, la cápsula se abre y Fry es descongelado. Parece estar despertando de una siesta, hasta que mira por la ventana y nota que el mundo de afuera es completamente diferente de la última vez que lo vió. “¡Es el futuro! Mis padres, mis compañeros de trabajo, mi novia… nunca volveré a verlos… ¡YAHOO!”. Así, como si nada, comienza la nueva vida de Fry, en el año 2999.

Futurama, Austin Powers, Alien, Avatar, Interstellar, son sólo algunos ejemplos de la animación suspendida en la cultura pop. En la ciencia ficción, congelar a las personas para mantenerlas vivas por períodos que, de otro modo, serían imposibles, es algo común e incluso necesario.

Pero, desde los años 60, esta es una práctica real, y más común de lo que se podría pensar.

Seguir leyendo →

Kepler 452b, o la ‘Tierra 2.0’: se descubre el planeta más similar al nuestro hasta ahora

Una vez más, un anuncio de la NASA sacudió al mundo científico: un nuevo exoplaneta, de proporciones similares a la Tierra y ubicado en la zona habitable de su estrella ha sido descubierto por la misión Kepler. Todas las características del llamado Kepler 452-b lo hacen, hasta ahora, el exoplaneta más parecido a nuestra Tierra.

Representación artística de Kepler 452-b. Vía NASA.
Representación artística de Kepler 452-b. Vía NASA.

¿Qué es lo que hace a Kepler 452b tan parecido a la Tierra? ¿Cuál es la importancia de este descubrimiento? ¿Qué son los exoplanetas, y cómo se descubren? Te lo explicamos todo a continuación.

Seguir leyendo →

¿Por qué el día de hoy será 1 segundo más largo?

Los leap seconds, o segundos intercalares, son segundos que se agregan a ciertos días, cada cierto período de tiempo. Si bien para nuestra vida diaria no tienen mayor importancia, si lo tienen en temas delicados, como los sistemas computacionales. Hoy, 30 de junio de 2015, se agrega un nuevo segundo intercalar.

leap-second-clock-time

¿Por qué se hace necesario agregar un segundo cada ciertos años?

Seguir leyendo →