New Horizons: más allá de Plutón

El 14 de julio de 2015, la sonda espacial New Horizons realizó un sobrevuelo de Plutón, entregandonos las imágenes de mayor resolución del planeta enano que hemos visto hasta ahora. Antes de New Horizons, Plutón sólo era un punto borroso en los telescopios; gracias a esta sonda, pudimos apreciar los relieves de su superficie, sus distintos componentes, y descubrir su actividad geológica. Aprendimos que hay cielos azules en Plutón, que está cubierto por cuatro tipos de hielo distintos, e innumerables sorpresas más.

Representación artística de New Horizons sobrevolando 2014 MU69. Imagen vía NASA.
Representación artística de New Horizons sobrevolando 2014 MU69. Imagen vía NASA.

Recién el pasado 27 de octubre New Horizons terminó de enviar a las centrales de la NASA todos los datos recopilados durante su sobrevuelo de Plutón. A medida que pasen los meses y que dichos datos sean analizados, iremos aprendiendo cada vez más sobre este mundo lejano. Y aunque puede parecer que la misión de New Horizons ya se cumplió, aún le queda trabajo: el siguiente destino de la sonda se llama 2014 MU69, y es un objeto que puede tener respuestas sobre el origen del Sistema Solar.

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AstroBásicos #2: Las fases de la Luna (y de los planetas)

La astronomía está llena de conceptos básicos que aparecen una otra y vez y que, si los entendemos bien, nos ayudan a comprender otros conceptos más complejos. Como no quiero que mis lectores se queden con dudas he iniciado esta serie de “AstroBásicos“, donde explicaré esos términos que solemos escuchar pero que no siempre se suelen entender. Puedes ver todos los AstroBásicos publicados hasta el momento aquí. Si quieres sugerir algún concepto o pregunta, hazlo a través del formulario de contacto.

Todos hemos visto cómo cambia la Luna a lo largo del mes: de llena a nueva y llena otra vez, pasando por distintas fases crecientes y menguantes. Este cambio en la luz que nos llega desde nuestro satélite se relaciona con las posiciones relativas entre la Tierra, la Luna, y el Sol.

headluna

Como la Luna no tiene luz propia, su posición con respecto a nosotros la hace reflejar la luz del Sol en distintas formas a lo largo de su ciclo. Lo mismo ocurre con algunos planetas, que al reflejar la luz del Sol también presentan diferentes fases.

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¿Vida extraterrestre en el Sistema Solar? A Europa los pasajes

La idea de encontrar vida extraterrestre en nuestro propio Sistema Solar ha fascinado desde siempre al ser humano. Ahora, con los anuncios de la NASA que podrían confirmar la presencia de agua líquida en la superficie de Marte, el tema ha vuelto a dar de que hablar.

Sin embargo, hay ciertos lugares del Sistema Solar donde la presencia de agua es más certera que en Marte y, por lo tanto, la presencia de vida es más probable: los satélites de Júpiter y Saturno, en particular Europa, uno de los principales satélites de Júpiter.

Europa, una de las principales lunas de Júpiter. Vía NASA/JPL.
Europa, uno de los principales satélites de Júpiter. Vía NASA/JPL.

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