Día de la Astronomía en Chile 2019

Chile es uno de los países con mayor potencial astronómico a nivel mundial. La calidad de nuestros cielos es reconocida con el honor de ser hogar de alrededor del 50% de los telescopios profesionales del mundo, y se espera que esta cifra suba al 70% en el año 2020.

Para celebrar, visibilizar, y valorar el potencial astronómico de nuestro país, en el año 2013 se firmó un convenio de colaboración entre el programa Explora de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT), la Sociedad Chilena de Astronomía (SOCHIAS), y la Fundación Planetario para realizar todos los años el «Día de la Astronomía en Chile». La celebración se realiza siempre el día viernes más cercano al equinoccio de otoño en el hemisferio sur, que este año corresponde al viernes 22 de marzo (el equinoccio es el miércoles 20). En esta ocasión las actividades se realizarán entre el sábado 16 y el sábado 23 de marzo a lo largo de todo el país.

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Los mejores eventos astronómicos de 2019

Como todos los años les traigo este artículo con fenómenos astronómicos imperdibles. El 2019 se viene movido, ya que tendremos un espectacular eclipse solar total visible desde Chile, entre muchos otros eventos entretenidos de observar. Como siempre, está disponible un Google Calendar que puedes agregar a tus calendarios personales. Además, puedes inscribirte a la lista de correos para recibir avisos algunas horas antes de cada evento.

Si bien intento hacer esta lista lo más completa posible, la idea tampoco es saturarla de información. Es por eso que fenómenos más comunes, como conjunciones y planetas visibles en el cielo no están incluidos aquí, pero siempre estoy avisando de ellos con anticipación por redes sociales y la lista de correos.

Todos los horarios que doy en este artículo están en horario de verano de Chile continental, GMT-3. Si estás en otro lugar, no olvides confirmar tu zona horaria y hacer los ajustes correspondientes.

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Ciencia ciudadana

Estamos viviendo en la era de los datos. Gran parte del desarrollo científico actual se basa en nuestra capacidad de procesar una enorme cantidad de información, o tomar la mayor cantidad de muestras posibles. Si bien tenemos computadores que nos ayudan con esos procesos, muchas veces los seres humanos tenemos mejor capacidad para entender algunos conceptos. Es así como nació la ciencia ciudadana: una distribución del cálculo, toma de muestras, u otros procedimientos que deben realizar los científicos, de manera que cualquier persona pueda ser parte del proceso de investigación.

Imagen: Revista Nature, Proyecto Foldit

El término ciencia ciudadana se puede referir a distintos tipos de proyectos, pero todos tienen algo en común: buscan acercar la ciencia a las personas, y mostrar que no es necesario ser científico para ayudar a producir conocimiento científico. Uno de los puntos más importantes para que toda la comunidad pueda participar de este tipo de proyectos es que no es necesario tener conocimientos previos sobre el tema. Todos ganan: la investigación científica se realiza con ayuda de la comunidad, y la comunidad aprende conceptos científicos y cómo estos se relacionan con el mundo que nos rodea.

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Hayabusa2: Explorando la superficie de un asteroide

Una de las misiones astronómicas más ambiciosas de las últimas décadas cumplió sus primeras metas durante septiembre de 2018: la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) logró llevar una sonda hasta un asteroide y depositar no uno, sino tres rovers en su superficie.

Representación artística de los rovers 1A y 1B sobre la superficie de Ryugu. Imagen: Agencia Espacial Japonesa (JAXA)

Algo parecido fue lo que hizo la misión Rosetta en 2015, pero la misión japonesa tiene un objetivo aún más especial: tomar muestras físicas de la superficie del asteroide, y traerlas de vuelta a nuestro planeta.

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