Cómo observar el cometa NEOWISE desde Chile

Durante las últimas semanas nos hemos maravillado con las imágenes del cometa NEOWISE (cuyo nombre completo es C/2020 F3 NEOWISE) en los cielos del hemisferio norte. A partir del 22 de julio el cometa será visible desde el hemisferio sur. Aún se encuentra muy bajo en el horizonte, por lo que las mejores oportunidades de observación serán la última semana de julio y principios de agosto.

El cometa Neowise y la Estación Espacial Internacional sobre Roma el 7 de julio de 2020. Imagen por Gianluca Masi/Virtual Telescope Project (usada con autorización del autor)

A mediados de julio el cometa fue visible en su magnitud máxima, y desde el hemisferio norte tuvieron la suerte de observarlo a simple vista. Originalmente se esperaba que su momento más brillante fuera el 23 de julio, pero su magnitud comenzó a disminuir hace algunos días y lo más probable es que desde el hemisferio sur sea visible sólo con instrumentos. El brillo de los cometas es irregular y depende de muchos factores, por lo que no es seguro que siga siendo visible durante todo el período esperado.

Desde Chile el cometa será visible hacia el noroeste al atardecer, escondiéndose bajo el horizonte poco después de la puesta del Sol. En esta ocasión los más afortunados serán quienes estén en el norte del país ya que el cometa estará más alto en el horizonte, será visible por más tiempo cada noche, y tienen más probabilidades de cielos despejados.

En este AstroBásico puedes aprender más sobre el origen de los cometas.

NEOWISE sobre Cannon Beach, Oregon, Estados Unidos. Imagen por Daniel Gomez/Dream Captured Images https://www.dreamcapturedimages.com/(usada con autorización del autor)

Cómo observarlo

Al final de este artículo he puesto algunas imágenes con la ubicación aproximada del cometa desde distintas partes del país. Aquí dejo algunos puntos generales para su observación:

  • Dadas las distintas cuarentenas a lo largo del país, por favor asegurate de respetar las reglas de donde te encuentres. No viajes a lugares especiales para observar el cometa si no está permitido.
  • El cometa se ubica hacia el nornoroeste, es decir, un poco al norte del noroeste 😉
  • Como puntos de referencia, en general el cometa se verá entre las constelaciones del León y Coma Berenices (Cabellera de Berenice). También puedes guiarte usando la estrella Arturo, en la constelación del Boyero. Te recomiendo usar las aplicaciones Sky Map y Stellarium para ubicar dichas constelaciones en el cielo usando tu teléfono. También recomiendo el planetario online de The Sky Live.
  • El cometa es visible desde el atardecer y se esconde bajo el horizonte antes de las 21h. El mejor momento para observarlo es justo después de la puesta de Sol. Recuerda nunca observar el Sol ni sus alrededores en el cielo usando instrumentos.
  • Lo ideal es estar en una ubicación con el horizonte despejado, ya que el cometa no estará muy alto en el horizonte (aproximadamente 30 grados de elevación en el norte del país y 20 grados en el sur).
  • El brillo del cometa está disminuyendo, por lo que es difícil que el en hemisferio sur sea observable a simple vista como fue en el hemisferio norte. Prepara tu cámara, binoculares, o telescopio.
  • Si quieres fotografiar el cometa, lo ideal es usar un trípode, un ISO alto, y larga exposición.

Zona norte

Quienes están en el norte del país tendrán las mejores probabilidades de observar el cometa. Se ubicará alto en el horizonte al atardecer (30 grados aproximadamente) y se esconderá por el noroeste alrededor de las 21h. Haz click en las imágenes para agrandarlas.

Zona centro

Desde el centro el cometa se verá más bajo en el horizonte y se esconderá alrededor de las 20h. Haz click en las imágenes para agrandarlas.

Zona sur

La zona sur del país tendrá la observación más complicada. A fines de julio el cometa aún estará muy bajo en el horizonte. Si es que aún sigue visible durante los primeros días de agosto, se encontrará a unos 20 grados sobre el horizonte y se esconderá alrededor de las 20h. Haz click en las imágenes para agrandarlas.

Si tienes preguntas, no dudes en dejarlas en los comentarios.

Fuentes y links de interés